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Sobre nuestra historia

La parroquia del Sagrado Corazón se estableció en diciembre de 1877 con 12 familias.

 

A nivel local, la parroquia es descendiente espiritual del padre Juan Crespi, un sacerdote español que acompañó al primer grupo de europeos a lo que ahora es el condado de San Benito.

 

El padre Crespi, que no era un hombre para quedarse a salvo, acompañó a 13 soldados españoles, su capitán y un indio solitario desde Monterrey hasta el río San Benito el primer día de la primavera de 1772, un día rico en significado para el despertar del alma.

 

Llamó al río San Benito, ("San Benito" en español).

 

Cuando el padre Crespi murió en 1781, sus últimos ritos fueron realizados por un amigo muy querido que fue enterrado a su lado menos de tres años después. Era el padre Junipero Serra, el legendario padre-presidente de las misiones de California.

Los sacerdotes de la misión llevaron la obra de Dios fielmente, bautizando, orando, casándose y oficiando los últimos ritos de generaciones de feligreses.

 

En 1868, después de que oleadas de veteranos de la guerra civil y sus familias llegaran a California, Hollister vendió parte de sus propiedades a San Justo Homestead Association. Sus miembros subdividieron y vendieron 171 parcelas agrícolas, pero reservaron una para una ciudad que, el 19 de noviembre de 1868, se dividió en lotes.

 

El padre Cipriano Rubio de la parroquia de San Juan atendió las necesidades espirituales de los católicos de Hollister, y muchos de ellos viajaron a la misión, pero casi desde el principio celebró misa en Hollister "a intervalos regulares en varias casas privadas".

 

El 25 de febrero de 1873, el padre Rubio adquirió un terreno a través de las oficinas de FJ Breen de manos de James Hodges y Hollister, quienes lo donaron directamente o pidieron solo una suma simbólica. Satisfecho por el espíritu de ellos y otros miembros de su parroquia, el padre Rubio comenzó la construcción de una iglesia poco después.

 

El padre Rubio había estado trabajando duro en la iglesia de la misión de Hollister todo el tiempo, a pesar de que sus medios eran modestos. Aunque no pudo terminar el interior, lo dotó de bancas, altares y amor. El padre Valentin Closa de Mission San Juan sucedió al padre Rubio y continuó a cargo de la iglesia de la misión hasta diciembre de 1877 cuando se convirtió en una parroquia independiente con el padre Hugh McNamee designado como pastor residente.

 

Ciertamente, la suya no era la típica parroquia. A menudo se escuchaban disparos en sus calles, y las depredaciones y ejecución de Tiburcio Vásquez aún estaban vivas en la memoria de los vecinos.

 

Sabemos que bajo su dirección se terminó la rectoría en 1878 y que terminó las obras en el interior de la iglesia. A los tres meses de su llegada, compró cuatro acres de tierra a dos millas al este de la ciudad de James M. Jones por $ 360 como lugar para el cementerio parroquial.

 

Dejó Hollister el 3 de mayo de 1880 para convertirse en párroco de la catedral de Los Ángeles, sucedido por el padre MW Mahoney, que acababa de servir 12 años en Watsonville. El Hollister Advance en su número del 6 de mayo decía del padre McNamee: “Ha hecho muchos amigos aquí, no solo entre su congregación, sino entre toda la comunidad”.

 

Bajo su guía, la Iglesia del Sagrado Corazón tuvo un buen comienzo, pero los comienzos significan poco a menos que el trabajo se lleve a cabo.

 

El padre Mahoney reconoció este rostro y ministró concienzudamente a su creciente rebaño. Había muchas llamadas que hacer, muchos bebés que bautizar y muchos corazones apesadumbrados por los afanes del mundo.

 

Después de casi nueve años, fue asignado a otro lugar y el padre Bernard S. Smyth se convirtió en pastor en enero de 1889. El padre Mahoney murió en Castroville en la fiesta de San Juan Bautista, el 24 de junio de 1901, un incansable soldado de su Iglesia hasta el fin.

 

La llegada del padre Smyth a Hollister coincidió con un aumento de la prosperidad de la ciudad y aprovechó la oportunidad. Uno de sus primeros actos como párroco de la Parroquia del Sagrado Corazón fue inspeccionar la tierra que el Padre McNamee había comprado y convertirla en un cementerio respetable, Calvary Cemetery.

 

El 8 de agosto de 1891, cuatro Hermanas de la Caridad bajo la dirección de la Hermana Aurelia Walker abrieron un internado y una escuela diurna en lo que había sido Florence College.

 

A medida que la inscripción floreció, se necesitaron más Hermanas para operarlo. En 1899, el edificio fue completamente renovado y ampliado para dar cabida a un mayor número de huéspedes.

 

Al final del siglo, asistieron 147 niños.

 

Los cursos comenzaron con el primer grado y continuaron hasta el punto en que “las señoritas estaban preparadas para y donde varias habían superado con éxito los exámenes de los profesores y estaban, de hecho, enseñando sobre los certificados así obtenidos”.

 

En 1892, el padre Bernard se alegró de ver la construcción de la iglesia en Tres Pinos. Ayudó a planificarlo, amueblarlo, bendecirlo y liquidar su deuda.

 

El padre John ayudó en Hollister y Tres Pinos, así como en la otra estación de Hollister, New Idria Mines, a medida que crecía la población católica. Hasta que Tres Pinos se convirtió en una parroquia independiente, la Inmaculada Concepción, en abril de 1904, uno de los sacerdotes de Hollister decía misa allí todos los domingos.

 

El miércoles 18 de abril de 1906 por la mañana, las Hermanas del convento se levantaron temprano como de costumbre, preparándose para las oraciones de la mañana. Cuando las manecillas del reloj se movieron a las 5:15, un estruendo siniestro sacudió el edificio. Por un segundo más o menos, las Hermanas se miraron unas a otras como locas, luego se produjo otro temblor y un niño gritó desde el dormitorio de arriba.

Sin pensar en su propia seguridad, las Hermanas corrieron hacia la escalera incluso cuando el edificio se hundió y se sacudió como un ser vivo mientras grandes nubes de polvo de yeso las envolvían.

 

Un tremendo estrépito cuando el convento fue arrojado metro y medio al suelo los arrojó contra la escalera que de repente se llenó de vigas rotas. Pero los gritos aterrorizados de una docena de gargantas jóvenes los obligaron a subir las escaleras irregulares.

 

Las Hermanas, varias con sangre saliendo de la nariz que había sido golpeada contra la pared, prácticamente treparon por montones de yeso roto y entraron en el dormitorio.

 

Los niños corrieron a su encuentro, gimiendo de miedo, y las Hermanas los abrazaron con alegría por su seguridad, luego comenzaron el traicionero camino hacia abajo.

 

Minutos después, mientras unos padres angustiados intentaban abrirse camino entre los escombros, alguien gritó: "¡Mira!" Seis apariciones de yeso blanco habían aparecido de repente en la puerta, llevando a los niños a un lugar seguro.

 

En mayo del año siguiente, el padre Bernard se despidió de la parroquia a la que había servido durante tanto tiempo. Había lágrimas en muchos ojos, incluido el suyo, mientras hablaba con su rebaño por última vez.

 

El 18 de mayo de 1907, el padre Patrick Brady sucedió al padre Bernard. Heredó una iglesia que estaba prosperando y una escuela de 100 estudiantes, 83 alumnos de día y 17 internos.

 

Sirvió en la parroquia durante casi 11 años y medio hasta que el padre Patrick Hassett se convirtió en párroco el 17 de octubre de 1918. No cuatro semanas después, el padre Hassett estaba en el púlpito para guiar a su rebaño en agradecimiento por el cese de la Primera Guerra Mundial, la guerra. eso iba a haber terminado con todas las guerras.

 

El padre Hassett fue una fuerza conmovedora en la comunidad y los feligreses tomaron su ejemplo. Durante su pastorado florecieron las sociedades del Sagrado Corazón. Había casi 500 miembros activos en los Hijos de María, la Sociedad del Santo Nombre, la Liga del Sagrado Corazón, los Santos Ángeles y la Sociedad del Altar.

 

En 1924, como uno de sus últimos servicios para la parroquia, supervisó una muy necesaria limpieza y mejora del cementerio. Luego, después de seis años como pastor, se le asignaron otras funciones.

 

El padre Patrick O'Connor se convirtió en líder espiritual de la parroquia el 23 de noviembre de 1924. Una broma en ese momento tenía a un miembro de la parroquia diciendo con un amplio acento irlandés: “Faith, hemos tenido tres Patricks en menos de siete años. ¿Por qué no le cambiamos el nombre de San Patricio y terminamos con él? "

 

El padre Daniel J. Keenan llegó aquí como pastor el 21 de junio de 1929, con su trabajo por delante: más de lo que podría haberse dado cuenta con la nación precipitándose hacia la peor depresión de su historia.

 

Los feligreses de quienes, en tiempos normales, se esperaba que dieran libremente, estaban preocupados por mantener sus trabajos y cuidar a sus familias. El nuevo presidente Franklin Delano Roosevelt, había prometido que la prosperidad estaba a la vuelta de la esquina, pero esa esquina tardó mucho en girar.

 

Si el padre Keenan estaba desanimado, trató de no demostrarlo. Tenía que atender la obra de Dios incluso si los problemas del hombre seguían atormentándolo. Continuó valientemente durante siete años hasta el 5 de septiembre de 1936. Cuando el padre Patrick O'Reilly lo sucedió como pastor. Fue el día anterior al cumpleaños número 39 del padre O'Reilly.

 

El padre O'Reilly hizo un balance de la situación de inmediato. En el lado positivo, señaló que la parroquia tenía amplios terrenos y un buen convento. Sin embargo, la escuela, la rectoría, la iglesia y el cementerio estaban en malas condiciones. Peor aún, muchos de los feligreses estaban desanimados y divididos.

 

En febrero de 1939, Hollister pagó 20.000 dólares por la propiedad. La parroquia trasladó la iglesia y la rectoría a su sitio actual y renovó ambas.

 

Fue el trabajo de mudanza más grande que Hollister había visto. Primero se trasladó la rectoría, luego la iglesia se cortó literalmente en dos partes, de 250 toneladas y 300 toneladas. A continuación, se trasladó la porción más pequeña, luego la más grande, y se volvieron a montar en el sitio actual de la iglesia. El proyecto, incluida la renovación, duró tres meses.

 

En 1940, las Hermanas Maryknoll de San Juan Bautista, extendieron su servicio educativo a Hollister. Ese mismo año, la Catholic Ladies 'Aid Society celebró su aniversario de oro y las madres de la parroquia formaron un club para ayudar a la escuela.

 

Los años de la guerra cobraron su precio en vidas y miseria humana. Muchas veces, el padre O'Reilly o un asistente se apresuraban a consolar a una familia desamparada. Muchas más veces, se tomaba un tiempo de su creciente agenda para hablar con un militar que se había detenido a pedir su bendición antes de partir hacia un campo de batalla extranjero. A menudo, rezaba con feligreses angustiados desesperados por el umbral de sus familiares en los países en conflicto.

 

En junio de 1947, el padre O'Reilly celebró su vigésimo quinto año en el sacerdocio, más de 10 de ellos los pasó en la parroquia de Hollister. Recibió las felicitaciones de su rebaño y de muchos no católicos de la comunidad.

Su figura ligera y enérgica era familiar en las calles de la ciudad, y su acento irlandés, ya fuera en saludo, misa o consuelo, era un sonido entrañable para muchos.

 

Comenzó cuando el carruaje tirado por caballos era la forma predominante de viaje y durante su historia ha visto al Hombre dar los primeros pasos a través del umbral del espacio. Ha sufrido pérdidas a causa de la guerra y los desastres naturales, y ha resistido la depresión económica y, sí, incluso la división dentro de sí misma.

 

Pero ha conocido la alegría, el consuelo y el triunfo exultante del espíritu humano sobre la adversidad y el dolor. Los pastores y sacerdotes que nos han guiado han diferido en antecedentes y capacidades, pero han compartido un rasgo: la voluntad de ministrar a la necesidad espiritual de su rebaño de nuestra Iglesia y nuestro Dios.

 

A medida que nos adentramos en el segundo siglo de nuestra parroquia, oramos para que los feligreses de 100 años a partir de ahora puedan mirarnos hacia atrás y decir, como nosotros podemos decir de los de hace un siglo: "Eran dignos de su fe".

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